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Jean Jullien et le Monde Sous-Marin

L’artiste basé à Paris propose une expérience intime de la vie océanique colorée, des récifs coralliens intérieurs et des merveilles naturelles à la National Gallery of Victoria dans le cadre de sa dernière triennale.

L’artiste français Jean Jullien est l’un de nos créateurs préférés aujourd’hui. Et si vous ne connaissez pas encore son travail, c’est le moment idéal pour le faire… quel que soit votre âge. En effet, sa dernière exposition s’adresse tout particulièrement aux enfants, mais elle s’adresse aussi instantanément à l’enfant qui sommeille en chacun de nous.

L’exposition se déroule à la National Gallery of Victoria (NGV) de Melbourne, fondée en 1861 et qui est à la fois le musée d’art le plus ancien et le plus visité d’Australie. Le musée organise actuellement sa triennale, une célébration à grande échelle du meilleur de l’art et du design contemporains internationaux, qui a lieu tous les trois ans.

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Photographie de Kate Shanasy

RIFIFI : Jean Jullien for Kids transforme la galerie pour enfants du NGV en une expérience multisensorielle qui donne l’impression d’être immergé dans un grand dessin. Inspirée par les voyages de l’artiste à la plage pendant son enfance et par sa passion pour l’environnement marin, elle invite les jeunes visiteurs à s’engager et à explorer un monde sous-marin immersif et interactif.

Une imagerie intense

“D’aussi loin que je me souvienne, l’océan a toujours eu un impact très fort sur moi”, explique Jean, qui vit et travaille à Paris. “Les piscines rocheuses et l’imagerie intense de la faune et de la flore aquatiques ont nourri mon imagination dès mon plus jeune âge. Originaire de Lesconil, un petit village de pêcheurs de l’ouest de la France, j’ai pris l’habitude de documenter le bord de mer dans mes carnets de croquis, puis dans mes peintures.

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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy

“RIFIFI est une occasion fantastique pour moi de déverser tous ces dessins sur les murs du NGV afin de créer ce que j’espère être une installation sous-marine palpitante avec des activités sur mesure pour partager mon amour de tout ce qui est aquatique”, poursuit-il.

“J’ai deux enfants et nous nous émerveillons ensemble de la vie qui se cache sous le drapé bleu de l’eau, nous jouons dans les vagues et nous aimons naviguer sur le bateau de pêche de mon père. J’espère que RIFIFI intéressera nos petits explorateurs des mers et leur apprendra à aimer et à respecter l’océan”.

Conformément à cette vision, l’exposition, la première de Jean en Australie, propose des activités pratiques uniques qui montrent comment les actions des enfants peuvent protéger l’océan et la vie marine. Ces moyens simples d’interagir avec les objets exposés sont parfaitement adaptés aux enfants, et l’expérience de la visite de ce spectacle, qui est le premier de Jean en Australie, est susceptible d’être tout sauf oubliable pour de nombreux jeunes esprits.

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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy

L’exposition est accompagnée d’un nouveau livre NGV Kids, Who Lives in the Sea ? (Qui vit dans la mer ?), qui présente certains des habitants de l’océan préférés de l’artiste, notamment les ascidies, les sardines, les calamars et les anguilles tachetées.

RIFIFI : Jean Jullien for Kids est l’un des quelque 100 projets commandés par la NGV pour la Triennale, qui se poursuit jusqu’en avril 2024, dont plus de 25 projets en première mondiale. Plus de 120 artistes, designers et collectifs participent à cet événement qui fait dialoguer l’art, le design et l’architecture sur les quatre niveaux de la galerie.

Coups de pinceau et couleurs vives

L’exposition est peut-être destinée aux jeunes, mais elle représente toujours le style d’illustration distinctif de Jean, caractérisé par des coups de pinceau noirs et des blocs de couleurs audacieux. Cette esthétique singulière lui a valu un véritable culte, avec notamment plus de 1,2 million de followers sur Instagram.

Sa pratique englobe la peinture, l’illustration, la photographie, la vidéo, les costumes, les installations, les livres, les affiches et les vêtements. En 2016, il a lancé Nounou avec Jae Huh, un label basé en Corée produisant divers articles, notamment des vêtements, des objets graphiques, des tapis et des poupées.

Il est diplômé de Central Saint Martins en 2008 et du Royal College of Art en 2010. Son travail a fait l’objet de nombreuses expositions dans le monde entier, notamment à Paris, Londres, Los Angeles, New York et Berlin.

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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy
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Photographie de Kate Shanasy

Ses expositions récentes comprennent une installation publique à grande échelle de figures sculpturales et graphiques au Jardin des Plantes de Nantes, en France (2020) ; une exposition conjointe avec son frère, Nicolas, à la Nanzuka Underground Gallery de Tokyo (2023) ; et une rétrospective majeure au Dongdaemun Design Plaza de Séoul (2022). Il a créé des illustrations populaires pour The New Yorker, The New York Times et The Guardian et a récemment publié sa première monographie éponyme chez l’éditeur mondial de livres d’art Phaidon.

“Au cours des deux dernières décennies, Jean Jullien a établi un style graphique audacieux qui partage ses observations du monde qui l’entoure avec esprit et humour”, déclare Tony Ellwood, directeur de la NGV. “RIFIFI : Jean Jullien pour les enfants est la plus grande et la plus ambitieuse exposition pour enfants jamais organisée par la NGV et reflète notre engagement permanent à collaborer avec des artistes et des designers au sommet de leur art pour créer des expériences artistiques de classe mondiale pour nos jeunes visiteurs”.