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Vinyle artistique de PJ Harvey

La pochette de l’album de PJ Harvey, d’une simplicité trompeuse, remporte le prix du meilleur vinyle artistique. Hier soir, les lauréats du prix Best Art Vinyle ont été annoncés, et c’est la pochette du dixième album studio de PJ Harvey qui a remporté la victoire.

Les rapports annonçant la mort du vinyle semblent avoir été largement exagérés. Bien qu’ils aient été supplantés par tout ce qui va des cassettes aux mini-disques, les disques continuent de séduire le public et ont récemment atteint des chiffres de vente inégalés depuis les années 1990.

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Il est facile de comprendre pourquoi. Il y a quelque chose dans le rituel qui consiste à placer un disque sur une platine et à faire tomber l’aiguille, que les sites comme Spotify et Apple Music ne peuvent pas égaler. Un autre élément important des disques est leur pochette physique, qui est récompensée depuis 18 ans par le Best Art Vinyle Award.

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Organisé par Memory Box UK, le Best Art Vinyle Award présélectionne 50 candidats et demande à un jury d’experts composé d’artistes, de designers et de lauréats de l’industrie musicale de couronner un vainqueur. Pour le prix 2023, les juges ont sélectionné l’artiste et professeur d’université Michelle Henning pour son travail sur l’album I Inside the Old Year Dying de PJ Harvey.

L’œuvre, qui figure sur le dixième album studio de PJ Harvey, se distingue par sa composition saisissante et l’apparente simplicité d’une branche projetant une ombre sur une plage. Cependant, l’image finale est en fait le résultat de mois de préparation, de conditions météorologiques parfaites et d’une combinaison d’images et de techniques multiples.

Michelle explique : « J’ai soudain réalisé que je n’avais pas besoin d’une forêt entière ; il me suffisait d’un bâton, et qu’un objet aussi simple lui donnerait l’aspect des pochettes d’albums classiques que j’admire. Aujourd’hui, je réalise que Polly elle-même a eu une influence inconsciente, puisqu’elle a choisi d’utiliser des dessins qu’elle avait faits à partir de brindilles (« twiddicks ») pour diviser les sections de son recueil de poèmes Orlam.

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Le premier album studio du trio soul américain Gabriels, Angels& Queens a obtenu la deuxième place et présente une photographie conceptuelle en noir et blanc réalisée par Melodie McDaniel. Avec un portfolio impressionnant de photographies de musiciens, dont Smashing Pumpkins, Cat Power et Rhianna, pour n’en citer que quelques-uns, il n’est pas surprenant que sa pochette d’album ait été reconnue à sa juste valeur.

Elle a déclaré : « Il nous a semblé approprié de mettre l’accent sur la musique principale : « Il m’a semblé approprié de mettre l’accent sur le chanteur Jacob Lusk, compte tenu de son rôle de leader dans le groupe et de ses convictions religieuses. Nous avons envisagé d’utiliser les fonts baptismaux d’une église ou une baignoire, mais j’étais vraiment attirée par l’idée de le faire à l’extérieur. Dans mon esprit, j’ai imaginé qu’un baptême en rivière serait le plus puissant et évoquerait les sentiments et la culture du Sud.

La troisième place a été attribuée à Mat Maitland pour la pochette du quatrième album de Sub Focus, Evolve. Basée sur l’image d’un mollusque marin Nudibranche, elle crée un format LP lenticulaire qui semble s’animer et évoluer au fur et à mesure que le spectateur la fait bouger dans ses mains.

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Pour obtenir cet effet, Mat a travaillé avec cinq images distinctes recalculées, créées grâce à la technologie d’apprentissage automatique GAN. « D’un point de vue esthétique, nous ne voulions pas nous contenter d’utiliser des images documentaires de nudibranches, et nous avons donc dû prendre des décisions concernant la présentation du concept », explique Mat.

« L’année précédente, j’avais travaillé sur un projet personnel avec l’artiste numérique Claudia Rafael et j’ai pensé qu’elle serait une excellente collaboratrice pour améliorer la représentation des formes. Après avoir rassemblé une énorme banque d’images, nous avons décidé de supprimer toute notion d’environnement et de les faire vivre dans un vide obscur pour renforcer leur impact, mais aussi pour supprimer toute notion d’échelle… »

En ce qui concerne les gagnants de cette année, Andrew Heeps, fondateur de Best Art Vinyle, explique que la simplicité et les concepts qui poussent à la réflexion ont permis à ces pochettes de disques de s’imposer. « Nous avons trois designs très différents, qui méritent tous un examen artistique plus approfondi cette année », explique-t-il.

« Alors que la pochette gagnante de PJ Harvey et celle de Gabriels, en deuxième position, se concentrent sur une seule image emblématique avec plusieurs couches conceptuelles, Sub Focus, en troisième position, utilise une image unique évolutive via un design lenticulaire. Chacun de ces lauréats fait appel à des techniques et à des niveaux de complexité artistique pour donner vie à la musique contenue dans leurs magnifiques emballages. »

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