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Série d’autoportraits de Mika Moret

La photographe brésilienne Mika Moret se débat avec son identité et s’interroge sur ce qui la définit exactement dans une série saisissante d’autoportraits abstraits.

D’une manière ou d’une autre, l’année 2020 a fait des ravages chez tout le monde. Pour la photographe Mika Moret, c’est sa santé mentale qui a le plus souffert. Pendant cette période, elle s’est interrogée sur ce qui la définissait précisément et, ce faisant, elle a trouvé une liberté douce-amère qui s’est exprimée à travers des autoportraits photographiques.

Ces images ont fini par être connues sous la forme d’une série intitulée Seeking. Radicalement différentes des selfies habituels, ces images artistiques repoussent les limites de ce que peut être un autoportrait photographique. « Les photographies de ce projet en cours sont extrêmement liées à mon identité, à mes expériences internes et au processus de guérison pour revenir à moi », explique Mika.

L’intérêt de Mika pour la photographie remonte à bien avant la pandémie. Elle est tombée amoureuse du médium lorsque son père lui a acheté un petit appareil photo numérique, et elle est rapidement devenue obsédée par l’idée qu’elle pouvait l’utiliser pour conserver à jamais des moments éphémères.

« J’ai commencé à prendre des autoportraits il y a plus de dix ans pour me découvrir en tant que personne », explique-t-elle. « Aujourd’hui, je vois la photographie comme un moyen de connaître différentes parties de moi-même et d’explorer mon corps. Elle m’aide à entrer en contact avec un niveau plus profond d’amour de soi et d’estime de soi. La photographie m’a aidée à être plus gentille avec moi-même – je suis maintenant reconnaissante envers mon corps et ce qu’il me permet de faire.

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Cependant, la pandémie a mis à l’épreuve l’amour de soi de Mika. « La première image de la série, « Sans titre », a été créée alors que je m’isolais dans un autre pays et que j’ai appris que mon père avait été en contact étroit avec lui au début de la pandémie », révèle-t-elle.

« J’ai eu une crise de panique en pensant au pire scénario, et la seule chose que j’ai pu faire pour me calmer a été de sortir mon téléphone, de fabriquer un trépied improvisé et de prendre des photos pour exprimer toute la confusion et les peurs que je ressentais.

Ce cliché impulsif a marqué une sorte de retour pour Mika, qui avait cessé de photographier pendant quelques années. En fait, elle a surtout recommencé à photographier durant le confinement pour garder l’esprit actif. « Je crois que le confinement a influencé ma photographie à bien des égards ; j’ai dû apprendre à être créative avec ce que j’avais », ajoute-t-elle.

« De nombreuses images de la série ont été prises dans ma chambre, ce qui m’a obligée à trouver d’autres façons de m’exprimer visuellement en utilisant les mêmes éléments que ceux auxquels j’avais accès.

Ce n’est qu’après avoir pris ses nouveaux autoportraits pendant un an que Meika a trouvé le titre de sa série, Seeking. « Je voulais quelque chose qui traduise mon sentiment de recherche de moi-même après une période difficile », explique-t-elle.

« Le nom vient de l’une des premières photos que j’ai prises après les mois passés au Brésil à m’occuper de ma santé mentale. Je ressentais tellement d’espoir et de joie dans le processus de retour à moi-même ».

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Ce sentiment d’optimisme est visible dans les photos elles-mêmes et s’est transformé en fierté. Des images telles que To Be a Woman revêtent une importance particulière pour Meika, car elles vont au-delà des conventions de l’autoportrait et abordent des questions plus importantes.

« L’image est née en réponse à la rage que j’ai ressentie après avoir lu différents articles sur les crimes commis contre les femmes », explique-t-elle. « Je voulais créer une image qui traduise la disparité avec laquelle les femmes doivent vivre toute leur vie. On nous apprend à avoir honte de notre corps tout en nous considérant comme un objet de désir pour les autres.

Lorsque j’ai publié l’image, j’ai reçu de nombreuses réponses de personnes qui m’ont fait part de l’impact que cela avait eu sur elles. C’est l’une des premières fois que j’ai compris que mon art individuel pouvait avoir un impact sur les gens autour de moi ; même si je travaille avec des autoportraits, je peux utiliser mon corps pour traduire les sentiments et les complications d’autres personnes ».

En outre, la série Seeking a également appris à Meika à gérer ses sentiments de manière plus saine, « elle m’a permis de respirer pour traverser des moments compliqués », ajoute-t-elle. « Je pense que la série m’a aussi aidé à voir mon corps sous un nouvel angle. Je suis confrontée aux changements que subit mon corps en vieillissant.

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La série dure depuis trois ans et il n’est pas prévu de la terminer. « C’est une grande partie de la façon dont je comprends la vie autour de moi, mais je veux étendre ma photographie à d’autres domaines », conclut Maika.

« J’aimerais par ailleurs exposer les images sous une forme physique à l’avenir, soit dans une galerie, soit dans un livre de photos, afin de matérialiser toutes les idées et les images que j’ai en tête.