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Rainbow et les liens humains

Le photographe royal de renommée internationale Joth Shakerley s’est rendu dans le monde secret des rassemblements arc-en-ciel pour photographier des moments insaisissables de relations humaines amoureuses. Aujourd’hui, il s’apprête à publier 36 années d’images dans un nouveau livre autoédité.

Cela fait 50 ans que le premier Rainbow Gathering a eu lieu dans le Colorado. Depuis lors, ces rencontres notoirement privées se sont multipliées et ont attiré des personnes du monde entier qui viennent s’adonner à des relations humaines intimes.

Pour coïncider avec ce demi-siècle, le photographe Joth Shakerley a publié un livre à compte d’auteur qui documente de magnifiques moments tendres des vraies relations humaines lors des rassemblements arc-en-ciel. Réalisée en noir et blanc, cette collection de photos imprimées à la main offre un rare aperçu de ces utopies magiques et de ces espaces de guérison.

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Intitulé RAINBOW, le livre est actuellement disponible sur Kickstarter. En préparation depuis des décennies, il représente 36 ans de travail acharné, Joth s’étant soigneusement intégré dans les rassemblements où l’on n’aime pas les appareils photo, afin d’immortaliser des moments qui se succèdent en un clin d’œil. En outre, Joth s’est efforcé de s’assurer que toutes les personnes présentées dans le livre ont donné leur accord explicite pour être filmées.

Ayant découvert les Rainbow Gatherings à l’âge de 20 ans, alors qu’il visitait le temple Hari Krishna de Los Angeles avec des amis, Joth a été immédiatement conquis par l’énergie de ces congrégations sans tabou. « Cela a complètement changé ma vie », révèle-t-il. « C’est une sorte d’utopie extraordinaire au milieu de la nature, où il n’y a pas de règles.

« Lorsque vous arrivez, vous montez sur le sentier de la colline et vous êtes accueillis par des « welcome home welcome home » (bienvenue à la maison, bienvenue à la maison), et tout le monde vous prend dans ses bras. À chaque rassemblement de l’arc-en-ciel, tout au long des collines, vous entendez les gens crier « nous vous aimons tous, bienvenue à la maison ». Et vous êtes les bienvenus, alors tous ceux qui viennent ici sont accueillis avec amour et câlins ».

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Aussi accueillants qu’ils puissent être pour les gens, les rassemblements arc-en-ciel sont notoirement privés, ce qui signifie que la plupart du temps, il est interdit de prendre des photos. Joth a toutefois réussi à contourner ce problème en obtenant une invitation explicite à prendre une photo de la part de ses sujets. Le fait que ses photos aient été prises avec des appareils FM manuels plutôt qu’avec des modèles numériques, qui permettent de partager et de reproduire les images beaucoup plus facilement, a également joué un rôle.

« Il s’agit avant tout de se respecter mutuellement », explique Joth. « Dès le premier rassemblement, les règles en matière de photographie étaient les suivantes : si vous pouviez voir le visage de quelqu’un, vous deviez lui demander la permission. Dans le cas contraire, tout allait bien.

« En réalité, je n’y vais pas en tant que photographe. J’y vais surtout pour moi », ajoute Joth. « J’y vais tout d’abord pour guérir, pour être libre et pour être dans la nature. Ensuite, en tant que photographe, je pense que si j’y allais en tant que journaliste, je sais que je n’obtiendrais rien. Je ne voulais pas y aller pour raconter l’histoire. Les photos que j’ai prises sont presque comme des moments individuels partagés où je sais que j’ai le consentement, où je sais que je suis avec des amis et qu’il est normal d’être complètement présent dans l’instant et conscient.

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Cette sensibilité et cette prise de conscience ont manifestement porté leurs fruits, car la réaction des gens aux photos a été universellement charmante. Des personnes se sont même retrouvées sur des photos partagées des années plus tard via le compte Instagram de Joth et ont pris contact avec lui pour lui faire part de leurs réactions positives.

« L’histoire d’un couple charmant que j’ai photographié en Croatie est adorable », raconte Joth. « Je l’ai croisée trois ans plus tard et elle m’a expliqué qu’elle et son petit ami avaient rompu. Mais lorsque je l’ai approchée via Instagram pour utiliser la photo, elle m’a expliqué qu’après avoir vu l’amour qu’ils avaient l’un pour l’autre sur la photo, ils s’étaient remis ensemble. Ils ont maintenant deux jeunes enfants.

« Cela n’a rien à voir avec moi, cependant. C’est juste une synchronicité. J’ai eu la chance de la retrouver et d’avoir une photo. Alors oui, il y a parfois de belles choses qui se produisent grâce à la capture de ces moments ».

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Quant à la décision de photographier en noir et blanc pendant 36 ans, plutôt que de modifier l’aspect des photos pour refléter les progrès de la technologie des appareils photo, Joth explique qu’il s’agit d’un choix délibéré qui lie les images entre elles.

« Ce que j’aime dans les photos en noir et blanc, c’est qu’elles deviennent un peu intemporelles », explique-t-il. « Lorsque vous photographiez des rassemblements arc-en-ciel, vous imaginez que tout le monde porte des vêtements colorés. Mais en noir et blanc, on peut imaginer que les gens des années 1970 sont aujourd’hui. La couleur dicte toujours l’histoire de l’époque dans laquelle nous nous trouvons. Comme on ne peut pas voir les couleurs, personne ne sait vraiment quand ni d’où viennent ces photographies ».

La mise en page de l’ouvrage contribue également à rassembler les générations de photos et à les présenter sous leur meilleur jour. « J’ai mis très peu de texte dans le livre », explique Joth. « Il y a un peu de texte avec toutes les dates, que j’ai mis à la fin du livre, mais je voulais que chaque photo se détache d’elle-même et rappelle qu’elle appartient à chacun d’entre nous et qu’elle montre ce que nous avons en nous. »

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S’agissant de la raison pour laquelle le moment est venu de publier les photos sous forme de livre, Joth ajoute qu’il y a plus que le fait que cette année marque le 50ᵉ anniversaire du premier Rainbow Gathering. « J’ai l’impression que les gens se réveillent et que c’est une période très agréable à vivre », déclare-t-il. « Je pense que de grands changements sont en train de se produire sur toute la planète.

Alimenté par la pandémie, Joth affirme que ce réveil est le résultat d’une pause sociétale. « Je pense que c’est un moment très important pour sortir ce livre parce qu’il diffuse un message de pleine conscience et de guérison. J’espère que les images rappelleront aux gens d’être gentils avec eux-mêmes et avec les autres. Et peut-être qu’elles apporteront plus d’espièglerie dans nos vies ».