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New York par Jeff Rothstein

New York est peut-être la ville qui ne dort jamais, et pourtant le photographe Jeff Rothstein, né et élevé à New York, n’est jamais épuisé par ce qu’il voit.

« La ville de New York n’est jamais lassante à photographier », dit-il. « Si vous vous promenez suffisamment dans les rues pour prendre des photos, vous serez constamment surpris.

Participant à une nouvelle exposition collective au Festival international de la photo de La Canée, en Grèce, Rothstein travaille sans relâche, s’engageant à photographier les rues de la ville presque quotidiennement. Il trouve quelque chose de magique et de magnétique dans cette métropole urbaine qui déborde constamment de vie, d’énergie et de gens.

Ayant photographié la Grosse Pomme depuis le début des années 1970, Rothstein est actuellement très intrigué par la façon dont la pandémie a façonné sa ville – et ses habitants. Se considérant comme un « observateur urbain », il est fasciné par la manière dont les gens interagissent et tente de documenter les moments fugaces entre les piétons qui passent. Depuis Covid, il a réalisé à quel point il était physiquement attiré par les personnes qu’il photographiait, cherchant à transférer l’intimité et le chaos de son processus photographique à travers le cadre.

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« Lorsque la première fermeture de Covid a eu lieu, j’ai dû changer de style pour la durée de la fermeture », explique Rothstein. « Il n’était pas possible de s’approcher des gens avec mes objectifs grand angle et, de toute manière, il n’y avait personne à voir. Je me suis rapproché de mes sujets lorsque je photographie dans la rue. Parfois, je ne suis pas à plus de deux mètres du point de mire si je suis au milieu d’une foule. Je veux que les gens qui regardent mes images aient l’impression d’être dans la rue avec moi.

Revenu à la photographie de rue après quelques expériences d’abstractions urbaines et de natures mortes, Rothstein a remarqué que le rythme de la ville avait repris après la pandémie – et que les gens semblaient plus heureux qu’avant.

« Même si les gens travaillent à domicile certains jours de la semaine, le quartier du centre de New York est encore très fréquenté par les travailleurs et les touristes les jours de semaine », ajoute-t-il. « Le quartier de Soho, où j’aime tourner les week-ends, est plein à craquer. Il y a quelques années, les gens dans la rue paraissaient stressés, en colère et méfiants. Aujourd’hui, on a l’impression qu’ils sont de nouveau prêts à s’amuser ».

Mais la liberté retrouvée n’est peut-être pas la seule raison de cette évolution. Rothstein cite la sécurité de New York comme un élément qu’il a remarqué au cours de ses cinq décennies de carrière en tant que photographe de rue.

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« À l’époque, la ville de New York était beaucoup plus sombre et effrayante, mais c’est ce qui la rendait idéale pour la photographie de rue », explique-t-il. « Malgré l’augmentation récente de certains crimes, la ville est toujours beaucoup plus sûre que dans les années 70 à 90. En ce qui concerne les prises de vue, la toile de fond est un peu plus fade, avec de nombreuses pharmacies, banques et salons de manucure qui dominent le paysage urbain. Et ne me parlez même pas de la disneyfication d’endroits comme Times Square. Mais New York reste probablement la meilleure ville pour la photographie de rue, et j’ai la chance d’avoir photographié ici pendant tant de décennies ».

Si l’infrastructure de la ville a évolué pour s’adapter aux exigences modernes et à l’évolution des industries, les mêmes règles s’appliquent à Rothstein en tant que photographe. Il doit garder l’œil ouvert, anticiper les moments spontanés d’interactions absurdes entre les passants et accepter tout ce qui peut se présenter à lui.

Révélant son processus, il fait référence à l’image montrant les soldats en disant : « J’ai pris des photos pendant un certain temps sur le terrain : « Je photographiais depuis un moment à un coin de rue où la circulation piétonne était assez dense à l’heure du déjeuner. Soudain, j’ai vu un groupe de soldats allemands descendre l’avenue et j’ai repéré du coin de l’œil deux filles à l’allure punk. J’ai attendu le moment où elles se sont croisées, et je crois que j’ai saisi l’amalgame de leurs styles et le mélange de leurs mondes pour créer une photo vraiment intéressante et à plusieurs niveaux ».

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Originaire de Brooklyn et ayant vécu à Manhattan pendant de nombreuses années, M. Rothstein sait que ce sont les habitants de la ville qui rendent New York si intéressante. C’est en tout cas ce qu’il trouve le plus curieux dans sa ville natale.

Et c’est quelque chose dont il est sûr qu’il ne se lassera jamais : « Même si je suis New-Yorkais depuis toujours, je ne suis pas assez blasé pour penser que j’ai tout vu ici. New York est toujours une aventure !

Visitez le site web de Jeff Rothstein pour suivre ses derniers travaux.