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Illustrations 2D de Joshua Thelwell

Basé à Londres, Joshua a actuellement le doigt dans de nombreuses tartes en tant que créateur de mode, graphiste et artiste numérique. Ci-dessous, il nous en dit plus sur ses créations 2D et sur qui il s’efforce de représenter dans ses images.

Englobant le numérique, la photographie et la conception graphique, Joshua Thelwell est un polymathe créatif en quelque sorte. Dans ses œuvres en 2D en particulier, il reproduit des personnes, des modèles ou des musiciens avec la plus grande exactitude et précision – de FKA Twigs aux moins connus. « Mon style de photographie et d’illustration est très similaire », nous dit-il, « donc ma réponse préférée est quand les gens ne peuvent pas faire la différence entre les deux. »

Joshua est originaire de Stoke-on-Trent et a déménagé à Brighton après l’école, suivi de Manchester alors qu’il fréquentait l’université pour étudier le graphisme. C’est là qu’il a commencé à jouer avec le médium 2D. Après avoir obtenu son diplôme, il a décroché un emploi « presque tout de suite » chez JD Sports pendant environ six mois, en tant que retoucheur. Ensuite, il a occupé un poste chez PrettyLittleThing en tant que photographe pendant quatre ans. Plus récemment, Joshua a déménagé à Londres l’année dernière et a commencé à travailler chez Jaded London en tant que photographe et graphiste principal. Il travaillait sur ses projets 2D en parallèle et en soirée.

© Joshua Thelwell
© Joshua Thelwell
© Joshua Thelwell

Parallèlement aux créations numériques plus expérimentales, Joshua travaille comme photographe de mode, un peu à l’opposé de ce que nous voyons aujourd’hui. Pourtant, ils sont plus étroitement liés que vous ne le pensez, en particulier en ce qui concerne le processus. « En tant que photographe de mode, je suis constamment à la recherche d’idées pour des séances photo », explique-t-il, « et mes dessins proviennent généralement d’une séance photo que j’ai en tête. J’aimerais travailler avec de nombreux artistes et modèles, et des marques J’adorerais travailler avec eux, alors ils inspirent aussi mon travail. Ou ce pourrait être quelqu’un que je croise sur Instagram et qui a un look intéressant. »

Sinon, Joshua trouve aussi l’inspiration chez les femmes noires : « J’ai été élevé par des femmes noires et j’ai toujours trouvé beaucoup de beauté et de polyvalence chez les femmes noires. » Il a également grandi dans la région des années 90 et 2000, de sorte que les tropes et l’essence de ces deux moments créatifs cruciaux ont tendance à inonder ses œuvres : « cette ambiance de mannequin des années 90 de Naomi Campbell ».

© Joshua Thelwell
© Joshua Thelwell
© Joshua Thelwell

Lors de la réalisation de l’une de ses créations, Joshua commencera par une refonte intuitive de tout ce qui lui passe par la tête – dessinant tout ce qui se présente avant « d’essayer de le rendre beau », note-t-il. « J’ai récemment commencé à essayer de créer davantage une histoire, et j’ai pris la décision consciente de concentrer mes œuvres sur les Noirs. Malheureusement, je ne travaille pas avec autant de modèles de couleur que je le voudrais, alors mes œuvres d’art équilibrent cela pour moi. »

La passion de Joshua pour son métier et sa philosophie de designer devient primordiale tout au long de son portfolio. Des expressions détaillées, des détails plus fins et de l’attention portée aux palettes de couleurs et à la représentation, chaque pièce est vibrante et précise dans la façon dont il dépeint ses sujets. « J’essaie de ne pas trop penser aux réactions des gens à mon travail et de faire ce que j’aime et ce que je ressens », conclut-il. « Il y a moins de pression de cette façon, et si d’autres personnes aiment ça aussi, c’est juste un bonus. »