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Animation vidéo de CableLab

Le directeur de l’animation Geoff Hecht explique comment il a utilisé Character Creator et iClone pour créer et animer deux adorables personnages en un temps record pour un court métrage intitulé « Near Future : Mañana Cabana « .

Le logiciel d’animation convivial de Reallusion aide les nouveaux venus dans l’animation à réaliser leurs premiers films, travaillant en 3D comme Het Nieuwe Kader ou Deb Ethier. Pourtant, nous ne voudrions pas vous donner l’impression que ce logiciel puissant et convivial n’est destiné qu’aux débutants.

En fait, les professionnels de l’animation chevronnés de toute l’industrie trouvent également le logiciel de Reallusion très utile… parce qu’il rend les choses si rapides.

Prenons l’exemple de Geoff Hecht, directeur de l’animation primé. Il utilise des outils comme Maya et 3ds Max depuis le début des années 2000 et est loin d’être un débutant. Mais sur un projet récent, il avait besoin de créer et d’animer deux personnages en peu de temps. Il a trouvé dans Character Creator et iClone de Reallusion un moyen d’accélérer son flux de travail et de tout livrer dans les temps.

Nous avons discuté avec Geoff de l’évolution du projet, de son utilisation de Character Creator et d’iClone, et des raisons pour lesquelles il recommanderait ce logiciel à ses collègues professionnels.
Un calendrier ambitieux

Near Future : Mañana Cabana » fait partie d’une série présentant de nouvelles technologies passionnantes mises au point par CableLabs, une organisation à but non lucratif fondée par les câblo-opérateurs américains. Réalisé par l’agence First Person de San Francisco, le court métrage dépeint un scénario proche dans lequel les membres d’une famille interagissent avec des assistants IA dotés de corps holographiques.

Réalisé par David Mackie, il s’agit d’un mélange amusant de prises de vue réelles et d’animation. En tant que directeur de l’animation du film, Geoff a été chargé de créer les deux personnages IA. Mais le calendrier était très serré. « Nous disposions de huit semaines au total, dont trois semaines de préparation », explique-t-il. « Il s’agissait donc essentiellement de cinq semaines de production réelle. C’était incroyablement ambitieux pour un film de cinq minutes ».

Par chance, il avait récemment entendu parler du logiciel Reallusion et de sa capacité à faire gagner du temps et de l’énergie aux animateurs. « Je venais de terminer un film précédent lorsque j’ai vu des démonstrations du logiciel sur YouTube », se souvient-il. Je me suis dit : « Ça aurait été tellement plus facile que ce que nous venons de faire ».

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« Je savais donc que je voulais essayer ces outils par moi-même. Mes premiers essais avec Reallusion ont été impressionnants. Ainsi, lorsque le projet Near Future Mañana Cabana est arrivé, j’ai su ce que nous devions utiliser ».

Développement des personnages

Le cahier des charges initial pour les personnages était ouvert, et ce qui a commencé par un robot et un cow-boy s’est finalement transformé en un lapin de dessin animé et un adolescent, Louie. À ce stade, compte tenu du délai imparti, Geoff a décidé de commencer par des personnages de base provenant d’une bibliothèque. « Nous disposions d’un délai de création vraiment court que cela nous a permis de réduire rapidement notre choix », explique-t-il.

« Normalement, je n’aborderais pas un projet de cette manière, et les personnages auraient pu être créés directement à partir de Character Creator », ajoute-t-il. « Mais pour ce projet, c’était logique. Cela montre la flexibilité du logiciel, qui vous donne la possibilité de le faire nativement dans l’application ou de faire appel à des sources extérieures. Peu importe votre choix, vous pouvez toujours le faire fonctionner, ce qui est vraiment génial. »

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La configuration de ces deux personnages a été réalisée par Antony Evans de Digital Puppets. « Le personnage de Louie a commencé comme un modèle de base, puis un modèle iAvatar a été rétréci en utilisant la fonction GoZ entre Character Creator et ZBrush pour que les proportions entre les deux modèles soient identiques « , explique Geoff. « Ensuite, la version iAvatar du modèle a été reportée dans Reallusion Character Creator, ce qui a permis au personnage de bénéficier de l’ensemble des outils faciaux disponibles lorsque l’on commence avec un iAvatar.

Les choses se sont passées un peu différemment avec le modèle de stock pour le personnage du lapin. « Le nombre et l’ordre des vertices étaient trop différents pour que l’on puisse aborder la configuration de la même manière », explique Geoff. « Il a donc été gréé avec le système AccuRig et des commandes faciales supplémentaires ont été mappées dans Character Creator pour qu’il puisse parler.

Mocup et animation

Les personnages ont ensuite été animés par capture de mouvement à l’aide de trois outils d’animation faciale dans iClone. Ils ont commencé par l’outil Live Face, qui leur a permis de relier le visage de l’animateur Tyler Clapp pour contrôler le visage du personnage. Ensuite, pour améliorer la précision de la synchronisation labiale, ils ont utilisé l’outil AccuLips. Enfin, ils ont utilisé l’outil Face Key pour orienter les personnages, les yeux, les sourcils et le visage dans la bonne direction. Ainsi, les acteurs en chair et en os et les personnages animés avaient l’air d’interagir les uns avec les autres.

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Pour ce qui est de l’animation des corps, Geoff a trouvé iClone super rapide par rapport à d’autres logiciels 3D comme Maya, Cinema 4D ou Blender. « Il vous suffit de déposer des clips d’animation dans votre ligne de temps pour que votre personnage prenne vie « , s’enthousiasme-t-il. « Il n’est pas nécessaire d’attendre toute une journée de travail pour constater que quelque chose ne fonctionne pas.

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En bref, il n’hésite pas à recommander à ses collègues animateurs d’essayer Character Creator et iClone.

« Tyler, par exemple, a été tellement impressionné par le logiciel qu’il a tout de suite acheté des licences », se souvient Geoff. « Lorsque vous essayez le logiciel, vous vous rendez compte à quel point il est différent d’un logiciel comme Maya. Et pourtant, il peut encore faire des choses auxquelles vous êtes habitué si vous travaillez de manière traditionnelle, comme la possibilité d’ajuster des images clés individuelles. Vous pouvez faire tout cela, mais vous n’êtes pas obligé de le faire.