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Hiroshi Sugimoto : L’art Photographique

Alors que débute la plus grande exposition consacrée à Hiroshi Sugimoto à ce jour, nous nous penchons sur cet artiste réputé pour avoir créé certaines des photographies les plus séduisantes et les plus énigmatiques de notre époque. Méditatives et élégantes, ses œuvres détournent les concepts de temps, d’espace et de lumière, captant notre imagination depuis plus de cinq décennies.

L’Américain moyen prend vingt photos par jour. Si ce chiffre tombe à cinq en Europe, il n’en reste pas moins que cinq milliards de photos sont prises chaque jour dans le monde. Cela représente environ 57 000 photos par seconde et, le temps que vous lisiez ces lignes, vous avez déjà pris un quart de million de photos. On peut légitimement penser que la quantité l’emporte sur la qualité.

À l’inverse, le photographe japonais Hiroshi Sugimoto a pris beaucoup plus de secondes pour réfléchir et créer ses œuvres. Dans l’une de ses célèbres séries, Theaters, il a installé son appareil photo et fait la mise au point sur l’écran de cinéma.

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Vue de l’installation de Hiroshi Sugimoto, série Théâtre. Épreuve à la gélatine argentique. Photo : Mark Blower. Avec l’autorisation de l’artiste et de la Hayward Gallery.

En gardant l’obturateur ouvert du moment où le film commence jusqu’à la seconde où il se termine, il a capturé l’intégralité du film en une seule image. Cette image est, bien sûr, de la lumière blanche pure. Ces scènes saisissantes agissent comme des portraits architecturaux, illuminant les sièges, les allées, le plâtre et les détails. Dans le cas des drive-in, les trajectoires des avions qui passent au-dessus de la tête tracent des lignes dans le ciel noir au-delà de l’écran.

Les explorations photographiques de Sugimoto l’ont amené à parcourir le monde, à la fois physiquement et artificiellement. Avec Seascapes, l’artiste a capturé à plusieurs reprises la mer et sa ligne d’horizon à mi-chemin entre l’image et le ciel. Au fil des décennies, il a conservé la restriction de cette composition en noir et blanc, mais d’incroyables variations sont obtenues grâce au temps, au clair de lune, à la brume, aux conditions météorologiques ou à l’ensoleillement hors champ. Même avec les dix exemples présentés dans cette exposition, de la Manche au Pacifique, l’inverse d’une mer blanche et d’un ciel noir est un océan sombre avec des nuages pâles et couverts.

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Vue de l’installation de Hiroshi Sugimoto, série Opticks. Épreuve à la gélatine argentique. Photo : Mark Blower. Avec l’autorisation de l’artiste et de la Hayward Gallery.
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Vue de l’installation de Hiroshi Sugimoto, Seascapes of series. Épreuve à la gélatine argentique. Photo : Mark Blower. Avec l’autorisation de l’artiste et de la Hayward Gallery.
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Vue d’installation de la série The Chamber of Horrors de Hiroshi Sugimoto. Épreuve à la gélatine argentique. Photo : Mark Blower. Avec l’autorisation de l’artiste et de la Hayward Gallery.
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Vue de l’installation de Hiroshi Sugimoto, Polar Bear, 1976. Épreuve à la gélatine argentique. Photo : Mark Blower. Avec l’autorisation de l’artiste et de la Hayward Gallery.

Alors que les paysages marins ont été pris sur les côtes de dizaines de pays, les dioramas d’histoire naturelle ne semblent dépeindre que des contrées exotiques et lointaines. Dans le cas de cette série, ils ont tous été pris dans des musées traditionnels à travers l’Amérique. En éclairant soigneusement les scènes et en manipulant techniquement des appareils photo argentiques de vieux format, Sugimoto a redonné vie à ces modèles de cire sans vie et à ces taxidermies datées. Les portraits des modèles de Madame Tussauds et les mannequins de cire du style « Maison des horreurs » permettent une réanimation plus poussée. Parmi les personnages figurent la princesse Diana, Che Guevara et une scène de chaise électrique.

La taille considérable du Hayward a permis de réaliser cette exposition avec beaucoup de sensibilité. Le spectateur peut apprécier les images sans trop d’interférences et, dans la plupart des cas, un mur blanc vierge permet la lecture la plus pure des photographies, sans le cadrage réfléchi d’autres œuvres.

D’autres œuvres comprennent Opticks et son expérimentation de la photographie abstraite et de la couleur, tandis qu’en bas, son exploration des mathématiques l’a conduit à créer des formes physiques conceptuelles, capturées ensuite sur pellicule. Sugimoto, doté d’un esprit inlassablement curieux, devrait nous inciter à prendre le temps d’essayer de nouvelles techniques tout en continuant à maîtriser les bases.

Hiroshi Sugimoto : « Mon appareil photo fonctionne comme une machine à remonter le temps » | Hayward Gallery

La photographie est une page toujours d’actualité sur ce blog. Nous sommes tous attirés par ce médium en raison de sa simplicité omniprésente et parce que lorsque quelqu’un excelle, il vous montre des images que vous n’avez jamais vues auparavant.

Hiroshi Sugimoto est incontestablement l’un des plus grands photographes du monde ; il a réussi à partager quelque chose de frais et d’intemporel, à la fois immédiat et contemplatif, au cours de ses nombreuses séries d’enquêtes. Se décrivant lui-même comme « le dernier photographe noir et blanc, conventionnel et traditionnel », il y a beaucoup à apprendre de l’étude de son œuvre. Cette exposition, sa plus grande à ce jour, en est la parfaite vitrine.

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Vue de l’installation de Hiroshi Sugimoto, série Opticks. Épreuve à la gélatine argentique. Photo : Mark Blower. Avec l’autorisation de l’artiste et de la Hayward Gallery.

Hiroshi Sugimoto est à la Hayward Gallery jusqu’au 7 janvier 2024. Pour en savoir plus, consultez le site www.southbankcentre.co.uk.