Blog

Veronica Castro parle de l’exposition Diva du V&A

Alors que le Victoria & Albert Museum de Londres expose les costumes de Cher, Elton et Marilyn Monroe, Veronica Castro, conservatrice du projet, explique pourquoi les divas ont été culturellement importantes du XIXe siècle à nos jours.

Si vous n’avez jamais visité le V&A, abréviation de Victoria & Albert Museum, dans l’ouest de Londres, cela vaut la peine d’y jeter un coup d’œil. Le bâtiment lui-même est extraordinaire et constitue une œuvre d’art en soi. Les collections, qui se concentrent sur les arts appliqués, les arts décoratifs et le design, sont magnifiquement conservées et couvrent des thèmes et des sujets rarement explorés dans les autres musées de la capitale.

De plus, en ce moment, il y a une raison supplémentaire de visiter le musée : la chance de voir des costumes originaux portés par Maria Callas, Cher, Elton John, Janelle Monae et Marilyn Monroe dans le cadre d’une grande exposition intitulée DIVA, qui se tiendra jusqu’au 7 avril 2024.

Comme son titre l’indique, cette exposition célèbre les histoires puissantes et personnelles de créativité, d’ambition et de résilience de certaines des divas les plus connues, des déesses de l’opéra et des stars du cinéma muet aux sirènes du grand écran et aux mégastars mondiales d’aujourd’hui.

Pièces rares

L’exposition présente plus de 250 objets provenant de la collection du V&A et de prêts du monde entier, dans les domaines de la mode, de la photographie, du design, des costumes, de la musique et du spectacle vivant.

L’exposition se penche sur les origines du terme « diva » – qui signifie déesse en latin – et explore la manière dont le sens du mot a été subverti et adopté au fil du temps, ainsi que la manière dont les artistes, leurs fans et la société dans son ensemble se sont réapproprié le label.

exposition-diva_2023_01

Mais il n’y a pas que les paillettes et la culture des célébrités. L’exposition explore également la façon dont les artistes interprètes se sont croisés avec la société et ont fait évoluer les choses grâce à leurs plateformes et à leurs profils pour le bien social et le changement politique, y compris les droits civiques mondiaux et le féminisme.

Nombre de ces tenues sont exposées pour la première fois dans un musée, notamment :

  • Un ensemble de scène porté par Maria Callas dans la production de Norma de la Covent Garden Opera Company (1952),
  • La robe noire à franges portée par Marilyn Monroe dans le rôle de Sugar « Kane » Kowalczyk dans Certains l’aiment chaud (1959),
  • La seule robe connue portée par Clara Bow, rarement vue en dehors des États-Unis,
  • Des costumes emblématiques conçus par le couturier Bob Mackie, notamment ceux portés par Tina Turner, Pink et Cher,
  • Un look inspiré de Louis XIV, avec une imposante perruque poudrée et une traîne, porté par Elton John lors de la célébration de son 50ᵉ anniversaire, conçu par Sandy Powell,
  • La robe rose couture de Shirley Bassey, créée par Julien MacDonald, avec des bottes Wellington cloutées de diamants, portée sur scène à Glastonbury (2007),
  • Le « pantalon vulve » de Janelle Monae, conçu par Duran Lantink pour le clip musical Pynk (2018).

L’exposition présente également des documents éphémères, notamment des affiches, des feuilles de chant et des feuilles de paroles manuscrites, ainsi que des objets personnels et des accessoires appartenant à des divas ; des exemples de marques de divas, qui mettent en évidence l’esprit d’entreprise de ces divas ; et des œuvres photographiques clés réalisées par des photographes tels que Sheila Rock, David Corio et Nick Knight. L’exposition comprend également un mur vidéo célébrant l’art du travestissement et sa relation avec la diva.

Pour en savoir plus, nous avons discuté avec Veronica Castro, commissaire du projet, de la réflexion qui sous-tend l’exposition et de la manière dont elle a été organisée.

Qu’est-ce qui a inspiré cette exposition ?

La commissaire principale Kate Bailey a été fascinée par l’idée de la diva lors du commissariat de son exposition Opera : Passion, pouvoir et politique au V&A en 2017. L’exposition retraçait l’histoire de l’opéra sur 400 ans. Mais elle était également intriguée par les histoires des chanteurs, leur vie et leur art. Elle a donc voulu faire des recherches et organiser une exposition qui mettrait l’histoire des interprètes féminines sur le devant de la scène. Cela nous permettrait d’interroger le concept de diva et de récupérer le terme de son sens latin d’origine pour le XXIe siècle et les mégastars mondiales du rock et de la pop d’aujourd’hui.

exposition-diva_2023_02

Comment s’est déroulée la recherche ?

La recherche a impliqué beaucoup de lectures et de réflexions initiales en vue de la construction du récit – en considérant l’histoire de la performance féminine en Europe au cours des 200 dernières années et les paysages culturels, sociaux et politiques dans lesquels le concept de la diva se développait. Ensuite, la recherche commence sur une longue liste de divas initiales, qui est finalement – et avec beaucoup de difficultés – réduite. Beaucoup plus tard, nous entamons des recherches plus pratiques sur les collectionneurs disponibles et les collectionneurs que nous pourrions approcher pour des prêts d’objets afin de compléter le fantastique éventail d’objets que nous avons pu rassembler dans les propres collections du V&A.

En substance, la réflexion derrière le récit a vraiment bouillonné depuis 2017, mais les deux dernières années où les deux dernières années et demie ont vraiment été consacrées à se concentrer sur diva et à rassembler le tout.

L’étage inférieur met en contexte le rôle de la diva à travers l’histoire : pourquoi était-ce important ?

Nous commençons notre récit au milieu du XIXe siècle, époque à laquelle le terme « diva » a été appliqué pour la première fois aux chanteuses d’opéra. Ce point de départ a permis une chronologie naturelle dans laquelle nous avons pu explorer les origines du terme et ses permutations jusqu’aux années 1960, époque à laquelle l’activité des divas a vraiment semblé prendre de l’ampleur. Soutenue par la deuxième vague de féminisme et le mouvement de libération des femmes, cette période nous a semblé particulièrement propice à l’exploration de la notion contemporaine de diva.

exposition-diva_2023_03

Nous ne voulions pas d’un spectacle entièrement chronologique, qui aurait dû s’achever sur un petit nombre de divas contemporaines les plus récentes. Nous voulions vraiment une vision plus holistique de la compréhension moderne du terme, sans aucune notion de hiérarchie, d’autant plus que beaucoup de nos divas sont encore parmi nous et actives sur le plan créatif. Compte tenu de tous ces éléments, une approche thématique nous a semblé plus appropriée.

A-t-il été difficile de se procurer ces pièces emblématiques ?

Nous avons fait beaucoup de recherches dans les collections d’autres musées et auprès de collectionneurs privés. En tant que musée, nous disposons d’une procédure de prêt bien établie qui nous permet d’emprunter des œuvres pour des expositions. Cependant, chaque prêt commence par un simple courriel, un appel Zoom ou une réunion. Nous avons eu la chance que les conservateurs et les collectionneurs avec lesquels nous nous sommes entretenus aient été généreux de leurs objets, de leurs connaissances et de leur temps. Des considérations pratiques entrent bien sûr en jeu, et nous devons tenir compte des coûts, des ressources, de la localisation, de la disponibilité, etc. lorsque nous organisons les prêts.

Il s’agit d’une performance et non d’une exposition de mode. Cependant, nous reconnaissons l’impact d’un costume monté. Ils véhiculent une certaine énergie ; ils constituent un lien très viscéral avec les divas que nous célébrons, et voir leurs costumes tout en écoutant leurs enregistrements est une expérience et peut-être la plus proche que nous aurons de voir beaucoup d’entre elles en chair et en os.

exposition-diva_2023_04

Quel est le message ultime de cette exposition ?

Nous espérons que l’exposition reflète l’ampleur de la signification contemporaine de la diva. En effet, l’exposition reprend ce terme dans un sens positif. Au départ, le terme désignait des artistes divins talentueux, puis, au fil du temps, il a été utilisé plus fréquemment pour décrire le comportement des artistes féminines solistes. Aujourd’hui, le terme « diva » désigne des personnes qui ont une attitude, un sens aigu de leur personnalité et qui se consacrent à leur métier et à leur public.

Était-il important d’inclure des divas masculines et féminines ?

Nous pensons que le terme « diva » transcende les genres. Les hommes que nous avons présentés se sont tous opposés au statu quo, en expérimentant des expressions de féminité dans leur apparence et leurs performances sur scène. J’aime à penser que cette utilisation élargie du terme est le reflet de la progression générale de la pensée de la société sur ces sujets.

Selon vous, quel rôle jouent les divas dans la société d’aujourd’hui ?

En termes de représentation et de visibilité, elles peuvent jouer un rôle inestimable en inspirant les générations d’artistes actuelles et futures. Ces artistes exceptionnellement talentueuses, travailleuses et pionnières ont reçu une voix et une plateforme qui leur permettent non seulement de divertir, mais aussi de diriger, d’influencer et d’inspirer grâce à leur courage de remettre en question le statu quo, de repousser les limites, de mettre en lumière l’injustice et de s’exprimer sans crainte.

Pourquoi la musique a-t-elle été utilisée pour accompagner l’exposition ?

Nous avons estimé qu’il était absolument essentiel de pouvoir entendre les voix que nous avons célébrées. Au fond, il s’agit d’une exposition de performance, et il était absolument fondamental que ces divas puissent être entendues !

Dans quelle mesure pensez-vous que les médias sociaux ont contribué à la libération du stéréotype de la diva ?

Je pense que les fans sont la clé du problème. Les fans peuvent s’engager avec leurs idoles d’une manière qui n’était tout simplement pas possible avant l’avènement des médias sociaux – de nouveaux niveaux d’immédiateté, d’intimité, d’ouverture et de responsabilité sont en train d’être explorés. Les fans peuvent également se retrouver en ligne, créer des communautés et se galvaniser pour agir. Les fandoms modernes des divas d’aujourd’hui peuvent exercer un pouvoir considérable en masse, qu’il s’agisse de défendre les divas qu’ils ont choisies ou de plaider leur cause.

exposition-diva_2023_05

Comment voyez-vous l’évolution de la diva à l’avenir ?

C’est difficile à dire – en regardant les mégastars d’aujourd’hui, comme Rihanna et Beyoncé, qui sont absolument au sommet de leur art et qui mènent leur propre carrière, on a l’impression qu’il n’y a pas de limite. La possibilité d’explorer pleinement sa propre vision artistique, de prendre des risques créatifs et de faire avancer la conversation culturelle est un avantage permanent pour nous tous, bien sûr. Et un jour, qui sait ? Si une star de la télé-réalité peut devenir présidente des États-Unis, pourquoi pas une diva ?

DIVA se trouve au V&A South Kensington Cromwell Road London, SW7 2RL jusqu’au 7 avril 2024. Le musée est gratuit et ouvert de 10h00 à 22h00 le vendredi et de 10h00 à 17h45 les autres jours. Les billets d’entrée à l’exposition coûtent 20 livres sterling où sont gratuits pour les membres.