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Jill Gill – Paysages New-Yorkais

Cinq décennies de la ville de New York ont été capturées par Jill Gill dans Site Lines : Lost New York 1954-2022, une nouvelle collection de ses magnifiques peintures de rues publiée par Goff Books.

New York est réputée pour être une ville qui ne dort jamais, mais c’est aussi une ville qui ne reste pas la même. Depuis plus de cinq décennies, Jill Gill, New-Yorkaise de naissance et de cœur, capture ses multiples évolutions dans ses étonnantes aquarelles et peintures à l’encre, qui viennent d’être rassemblées dans un nouveau livre accompagné d’essais du chroniqueur du New York Times John Freeman Gill et de Marc Hacker.

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Intitulé Site Lines : Lost New York 1954-2022, le livre, dont la sortie est prévue en décembre, contient plus de 100 peintures de Jill représentant des bâtiments, des personnes et des véhicules qui se sont lentement effacés dans l’histoire. Incroyablement réalisées dans le style inimitable de Jill, ces peintures agissent comme un croisement entre une machine à remonter le temps et une capsule temporelle, propulsant les lecteurs dans un New York qui n’existe plus.

Conçu pour interpeller les habitants et les touristes, Site Lines est décrit comme une lettre d’amour à une ville qui a existé. En étudiant ses somptueuses images, le livre espère plaider en faveur de la préservation du « tissu bâti historique » de la ville de New York.

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Pour Jill, la décision de se concentrer sur la ville de New York est une décision personnelle. « Manhattan est ma ville natale et je la protège ». « C’est mon territoire personnel – j’adore la variété de ces rues non planifiées qui ont simplement poussé, où des vies ont été vécues dans des appartements sans ascenseur à côté du Third Avenue El qui est tombé en 1955.

« Je préserve, à l’aquarelle et à l’encre, les pâtés de maisons banals et banals que les conservateurs ne sauvegardent pas, mais qui constituaient des fils si importants dans le tissu de la ville. La perte de ces blocs génériques au profit du verre et de l’acier rend la ville plus impersonnelle ».

Une partie du charme des peintures de Jill réside dans le fait qu’elles ne sont pas des recréations serviles et sans vie du monde qui l’entoure. La ville de New York qu’elle représente dans ses œuvres est animée et quelque peu désordonnée, ce qui évoque parfaitement l’effervescence et la bousculade qui règnent dans les rues de la Grosse Pomme.

« Mes peintures découlent des dizaines de photographies que je prends d’un quartier favori lorsque j’apprends qu’il va être démoli, des photos prises le long du quartier afin que les détails ne soient pas perdus dans la perspective (que je n’ai jamais étudiée et que je ne comprends pas) », explique Jill.

« Une peinture peut suivre rapidement, dans le feu de la passion, ou attendre des années avant d’être enregistrée. Je peins sur mon lit, plusieurs photographies de différents points de vue étalées autour de moi. J’étais étudiante en anglais, alors découvrir que je peux faire ces peintures est un processus mystérieux ».

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Parmi les œuvres préférées de Jill, on trouve le théâtre Helen Hayes – « l’ancien Broadway glamour au milieu d’anciens brownstones commerciaux » – le MoMA avant qu’il ne soit englouti par les anciens brownstones et hôtels particuliers de la 53e rue, et la peinture de couverture de ce qu’elle décrit comme un « sandwich de tènements » entre les gratte-ciel commerciaux de la Troisième Avenue.

En dépit de leur caractère ludique, l’auteur et critique d’architecture Paul Goldberger prévient que les peintures de Jill ne doivent pas vous induire en erreur. « Elles sont amusantes à regarder, mais elles racontent l’histoire profonde d’une ville qui évolue, pas toujours pour le meilleur », révèle-t-il. « Jill Gill a enregistré New York avec amour et perspicacité, et son livre est à la fois une élégie, un récit personnel et un document historique exquis.

John Tauranac, écrivain spécialisé dans l’histoire et l’architecture de la ville de New York, déclare quant à lui : « Jill Gill est le rare peintre qui sait écrire et le rare écrivain qui sait peindre, et elle fait les deux avec charme et grâce et avec un œil pour les détails invisibles pour les simples mortels. Sa série Lost New York permet de retrouver la ville ».