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Les 10 Alternatives à l’Helvetica

Aimez-la ou haïssez-la, l’Helvetica est partout, voici 10 alternatives à cette police très utilisée.

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C’est la quête éternelle des graphistes du monde entier : quelque chose comme l’Helvetica, mais pas l’Helvetica.

Bien sûr, le géant de la typographie Suisse – débutant sa vie en tant que Neue Haas Grotesk, conçu par Max Miedinger et Eduard Hoffmann en 1957 – omniprésent pour une raison. C’est propre, audacieux, lisible et sûr.

En fait, elle est si neutre que de nombreux designers la prennent par défaut à cause de son manque de personnalité discernable: on peut l’utiliser dans d’innombrables contextes et absorber l’émotion de l’imagerie, des couleurs, des formes ou d’autres éléments de design autour d’elle, apportant ce style Suisse intemporel sans jamais dominer, et communiquant un message sans distraire.

Il ne fait aucun doute que c’est une police de caractères polyvalente et bien conçue. Mais la choisir par défaut c’est ignorer effectivement une ressource énorme de choix potentiels pouvant fournir des gestes subtils de personnalité qu’Helvetica ne peut tout simplement pas fournir. Et le fait est que ce n’est pas toujours adapté à chaque application.

La bonne nouvelle est qu’il y a littéralement des milliers de sans serifs magnifiquement conçus pour ajouter quelque chose de plus à vos designs, que vous cherchiez plus de personnalité, de chaleur ou de polyvalence: voici 10 des meilleures alternatives à Helvetica.

 

01- Akzidenz Grotesk

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Akzidenz Grotesk est le «grand-père d’Helvetica»

Pour les vrais puristes de l’écriture. Sorti en 1898, plus d’un demi-siècle avant même qu’ Helvetica ne soit pensée, Akzidenz Grotesk est l’une des polices qui contribua à lancer tout le mouvement néo-grotesque du début du 20e siècle. C’est le grand-père d’Helvetica, fondamentalement, aussi bien que l’inspiration pour beaucoup d’autres polices de caractères du prétendu Style Suisse.

Akzidenz est plus petit, plus arrondi et moins dense que son successeur des années 1950, alors bien qu’extrêmement propre et neutre, il est un peu plus amical et plus accessible.

 

02- Neue Haas Grotesk

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Neue Haas Grotesk partage le même ADN typographique qu’Helvetica

Lancé en 1957 sur les traces d’Akzidenz Grotesk, Neue Haas Grotesk est essentiellement Helvetica avant l’ère numérique: elles partagent le même ADN typographique.

Mais la comparaison à Helvetica Neue – avec des décennies de changements et d’extensions pour répondre à différentes plates-formes et utilisations, s’arrête là – ici les courbes plus douces, plus gracieuses, les différentes largeurs de lettres et des italiques plus naturelles lui donnent un petit peu plus de style et de caractère lorsqu’elle est mis à côté de son homologue moderne plus carrée. On la retrouve dans une famille polyvalente de 44 polices.

 

03- Univers

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Univers est plus petite et plus espacée qu’Helvetica

Comme Neue Haas Grotesk, le chef-d’œuvre d’Adrian Frutiger est sorti en 1957 telle une nouvelle interprétation d’Akzidenz Grotesk. Alors que l’Helvética moderne est très dense – avec des formes de lettre étroitement compactes, une grande hauteur-x et une perspective audacieuse qui attire l’attention – Univers est plus petite et plus espacée.

Les variations subtiles dans la largeur de trait ajoutent plus d’intérêt et de variété parmi les différentes formes de lettres, en la sortant plus loin de la zone neutre occupée fièrement par Helvetica. Les différentes épaisseurs et variations dans la famille sont définies par un suffixe numéroté, avec ‘Univers 55’ épaisseur et largeur standards.

 

04- Aktiv Grotesk

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Aktiv Grotesk est l’équivalent du 21ème siècle d’Akzidenz Grotesk

Alors qu’Helvetica (ou plutôt son prédécesseur Neue Haas Grotesk) fut façonnée en réponse à Akzidenz Grotesk, Aktiv Grotesk est l’équivalent du 21ème siècle – positionné par son concepteur Bruno Maag spécifiquement comme une alternative à la police de caractères omniprésente qu’il méprise ouvertement telle la «glace à la vanille “de la bibliothèque de caractères du designer.

Relativement étranger à Helvetica jusqu’à son arrivée au Royaume-Uni, Maag a grandi en utilisant Univers comme son style suisse sans serif. En conséquence, son «tueur d’Helvetica», comme il l’a baptisé, se place quelque part entre les deux – avec une hauteur-x un tout petit peu plus grande qu’ Helvetica, et des bords légèrement plus carrés qu’Univers.

 

05- FF Bau

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FF Bau a été conçu pour répondre aux besoins typographiques modernes sans jamais sacrifier la personnalité

Conçu par Christian Schwartz pour FontShop International en 2002, cette alternative moderne à Helvetica a plus en commun avec les ancêtres les plus excités et excentriques du XIXe siècle du géant Suisse – comme Akzidenz Grotesk – qu’avec son incarnation moderne.

Conçu pour répondre aux besoins typographiques modernes sans jamais sacrifier la personnalité à l’autel de la praticité (une critique trop souvent imposée à Helvetica), FF Bau arbore un «g» distinctif à jambe bouclée (looptail) et un «a» minuscule qui maintient sa queue dans toutes les épaisseurs disponibles.

 

06- ARS (Angus R. Shamal) Maquette

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ARS Maquette a été conçue pour être «simple sans prétention»

Conçu en 1999 pour une sortie publique en 2001, ARS Maquette est devenu l’une des créations phares des Polices ARS, réputée pour sa simplicité propre et élégante. Elle a été décrite par son concepteur Angus R Shamal comme «simple sans prétention et de nature universelle».

En réponse aux commentaires des utilisateurs clamant plus de polyvalence pour la police de caractères, Shamal a élargi la famille des cinq épaisseurs de base en 2010, en introduisant une italique réelle et un soutien linguistique plus large tout en conservant la qualité ouverte et lisible du sans serif. C’est une alternative moderne et méritante à Helvetica.

 

07- Proxima Nova

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Proxima Nova combine des proportions modernes à une esthétique et touche géométriques

La police de caractère ré-imaginée de 2005 par Mark Simonson à partir de sa police Proxima Sans, maintenant interrompue de 1994, vise à “enjamber l’écart entre Futura et Akzidenz Grotesk” et combine des proportions modernes à une esthétique et touche géométriques.

Là où Proxima Sans ne comprenait que six polices, sa mise à jour du 21ème siècle en comporte 42 plus utiles et impressionnantes : six épaisseurs en trois largeurs, avec une véritable italique.

Dans le jeu de caractères, il combine même des courbes rationnelles sur des lettres telles que le ‘e’ minuscule ou le ‘G’ majuscule avec des Fûts plus ludiques et excentrées sur le ‘t’ et le ‘f’. Sa Panse orientée vers le haut sur le ‘a’ minuscule est également tout à fait unique – tous les détails qui se combinent pour lui donner le genre de personnalité dont Helvetica ne peut que rêver.

 

08- National

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National rend hommage aux polices typiques sans serif

Elle peut être trompeusement simple, humble et tranquillement efficace, mais National – juste la deuxième version commerciale de Klim Type Foundry (Studio de conception de police de caractère Néo-Zélandais) – et a également sa part équitable de détails subtils dans l’élaboration des caractères qui rendent hommage aux polices typiques sans serif des jours précédant même Akzidenz Grotesk.

Le concepteur Kris Sowesby a remporté le Certificat d’excellence du Type Designers Club (TDC) en 2008 et dispose d’un ensemble de caractères étendu avec une large gamme d’accents, de chiffres, de formes alternatives et de petites majuscules dans tous les styles.

 

09- Brandon Grotesque

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Brandon Grotesque s’appuie sur l’héritage des sans serifs géométriques des années 20 et 30

Arborant une combinaison parfaitement équilibrée d’extrémités nettes et de fûts lisses et arrondis, la Brandon Grotesque des Polices HVD est la plus souvent utilisée avec ses épaisseurs plus fines, bien que les polices plus grasses de la famille affirment beaucoup d’influences qui soutiennent la comparaison à Helvetica en termes d’enjeux d’affichage.

Brandon s’appuie sur l’héritage des sans serifs géométriques des années 20 et 30, mais ne se sent jamais trop ouvertement «Art Déco» esthétiquement, apportant son style à la fête. Avec seulement 12 polices, la famille peut sembler limitée, mais cela ne l’a pas empêché de gagner un prix TDC en 2011 – et ses épaisseurs sont parfaitement étudiées et équilibrés.

 

10- Slate

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Slate est à la fois belle et lisible

Travail du dessinateur primé de Caractères, Rod McDonald : Slate est fonctionnelle et lisible, mais aussi élégante et agréable. Elle s’appuie sur ses expériences en développement de deux polices de caractères commandées: une grande famille sans serif pour Toronto Life Magazine et une autre famille destinée principalement à l’utilisation sur l’écran pour le Nova Scotia Collège d’Art et de Design.

McDonald s’est ensuite mis à combiner la typo de magazine “douce et tranquille” avec l’approche de police Web plus légitimée, et Slate est le résultat final: un sans serif humaniste à la fois beau et exceptionnellement lisible, cohérent sans jamais être trop pensé.